Today is a day in september 1943, the 45000 are in quarantine in block 11 of Auschwitz. They have all been moved a few weeks ago , around the  14th of August 1943. They live on the first floor, the ground floor and basement is a special prison for those requiring special treatment, like those who escaped, the farmers outside who helped prisoners, ... The block's windows are mostly covered with wood planks, a tiny portion is uncovered and shows a courtyard, which the 45000 can access from time to time, when it isn’t used for executions. Facing their block is the women's experience area, block 10.
This is a very confusing time for the 45000, they don't know if their quarantine will precede mass executions or a  move to another camp or experiments. They know the reputation of block 11, a prison within a prison, with the feared standing cells, where prisoners are crammed together with no possibility of sitting, the starving cells, where prisoners left without food for days. But for now, they rest, where they are is far better than the deadly roll calls or the exhausting kommandos. 
It has been a year now that the 45000 arrived in the camp, and it has been horrifying. It is now time for them to see who survived and who didn't. The simplest calculation to start with would be to count the men present, but there are so few, much less than 1175. No one dares to make this count yet.
What they do instead is look for those they remember.
Eugene Garnier looks for a Rousseau, he needs to let a 31000, Louise Amand Lavigne, know about the whereabouts of her uncle. It turns out there are 4 Rousseaus amongst the 45000.

The first Rousseau he hears about is Raymond Rousseau, from Froncles, east of Paris, near Nancy and now german Alsace. Raymond was a communist, only registered as such by the local prefect.
On the 22 of June 1941, Germany declared war to Soviet Union. In order to prevent any response from the french communists in France, Germany also started Aktion Theoderich and 1000 communists were arrested, including Raymond. He stayed for a year in Compiegne before he was deported to Auschwitz. Raymond Rousseau died in the first months of arrival, so Eugene was told. But no one can tell for sure.

The second Rousseau is Georges Rousseau, from Vierzon, near Bourges, South of Paris. He was the mayor of Vierzon, a communist mayor. The day of his election, they put a red flag at the top of the town hall, a communist flag. As it was forbidden to put anything else than the french flag there, the police came to him. Georges said he didn't put the flag there, and there was no way he would be the one putting it down. He was arrested during the Aktion Theoderich operation, and struggled in Auschwitz due to his old age. 
But Georges survived and now meets with Eugene Garnier. But this is not the Rousseau Eugene is looking for.

The third Rousseau is Andre, a truck driver from Draveil, south of Paris, arrested for distributing tracts in the streets. The SS don't need a truck driver in Auschwitz, so Andre was assigned to a difficult kommando in Birkenau. The work was difficult, Andre saw most of the 45000 around him dying. In March 1943, the remaining 45000 in Birkenau were moved to Auschwitz. Out of the 600, there were 24 remaining. Andre was one of them, he survived.
But this is not the Rousseau Eugene is looking for.

The last Rousseau must be the one, it must be Alphonse.
Alphonse Rousseau was from Châtellerault, near Poitiers, south west of Paris. A leader of the resistance in the area, he too was arrested during Aktion Theodorich. He stayed in Birkenau, but he was older than the others, he was also partly limping from his left leg. Alphonse didn't survive the first month. His brother in law, Rene Amand, deported with him, didn't survive either.

But Eugene doesn't know that, no one does in block 11, everything was so blurry back then, it is hard for everyone to remember who survived, who didn’t.
2 Rousseaus alive, 2 dead, Eugene doesn't know who's is Louise Amand Lavigne's uncle for sure. He can't ask Louise anymore, he heard she died. He isn't sure why he is still looking for a Rousseau, maybe because he wants to think about something else, he needs a purpose.

Finally someone dares to count the men present in Block 11. Out of the 1175 men, only  around 140 men are present. 

Thank you for listening to this episode of 31000/45000, the story of 2 trains of french members of the resistance. My name is Matthieu Landour Engel.
This episode is about the quarantine, and the four 45000 whose last names were Rousseau.
Block 11 was an odd place in Auschwitz, it meant many different things for different people. For the 45000, it mostly meant the quarantine, the end of the difficult kommandos, of the long roll calls. But the 45000 were on the first floor, and the ground floor and basement are a very different place. Block 11 was an administrative area , it was also a jail. The prisoners were sometimes sentenced in very tight cells, where they could barely sit. Sometimes, if a crime was committed, the guilty prisoners or the hostages, because there were also hostages in the camp when”criminals”couldn’t be found, were also in starvation cells, which is sadly self explanatory. There were also other punishments carried in or around block 11, flogging, punishment by pole, hanging, ...
The courtyard, notably, between block 10 and block 11, was a place of executions. The numbers are not precise, but 1000 people may have been shot  near what is referred to the death wall. The 45000 were direct witnesses to the executions, as they lived on the first floor and heard everything.
As with the 31000, there never was a proper explanation for the quarantine. We can only suppose. My own guess is that the administration considered transferring the 45000 to another camp, as they perished at an unusual rate, compared to the other nationalities. So that is why they were sent in quarantine, so to be disease free before their transfert, their travel. But the administration hesitated for a very long time, as the 45000 probably saw too much of the extermination camp, and releasing them may have meant them talking and spreading the word around. They would not have been the only one, nor the first, to mention Auschwitz Birkenau, but it’s a chance the administration wasn’t so keen on taking. So they stayed in quarantine, neither in or out Auschwitz, in limbo, in that sort of no man’s land that was block 11.
The count of the remaining 45000 had most likely been done by the french resistance group, led by Roger Abada, Roger Pelissou and Eugene Garnier, before the quarantine. But I assumed that another count may have been done during the quarantine as well. 
I have been trying to find any of the Rousseau’s relatives, but unfortunately, my research was unsuccessful. Rousseau is an incredibly common name unfortunately. If by any chance, you know of someone related to them please let me know, I would be very pleased to get in touch  and make sure the text I wrote doesn’t contain any errors.
My sources for this story mostly come from the book Red triangles in Auschwitz, by Claudine Cardon Hamet, le convoi du 24 janvier by Charlotte Delbo, the website, memoire vive, the foundation for the memory of deportation website , the Maitron website, and the fantastic website
Thank you very much for your attention, next episode will be about Georges Marin, the quarantine and a life saving razor.

Aujourd’hui nous sommes en septembre 1943, les 45000 sont au block 11, le block de quarantaine d’Auschwitz. Le regroupement a eu lieu quelques semaines plus tôt, autour du 14 août 1943. Ils sont au premier étage, le rez-de -chaussée et le sous sol sont une prison spéciale, pour les fuyards, les fermiers à l'extérieur qui ont aidé les prisonniers, … Les fenêtres du block sont largement recouvertes de planches de bois, seule une légère partie est découverte, laissant voir la cour, que les 45000 peuvent accéder, lorsque le lieu n’est pas utilisé pour des exécutions. De l' autre côté de la cour, un block identique et pourtant si différent, le block 10, le block des expériences médicales.
Les 45000 sont confus, ils ignorent si cette quarantaine précède une exécution du groupe entier ou un transfert dans un aure connaissent aussi la reputation du block 11, en prison dans le camp, avec des cellules debout, si étroites que les prisonniers pousses a l’interieur ne peuvent s’y assoir, ou les cellules de famil, ou les prisonniers sont laissés sans nourriture. Mais pour le moment, ces cellules ne les concernent pas, ils ont à l'étage du dessus, a se reposer, bien mieux traités que dans les kommandos ou les appels meurtriers.
Un an s’est écoulé depuis l'arrivée des 45000, et les conséquences ont été terribles. Il est temps de faire le compte des survivants, le compte des morts. Ce serait simple, il suffit de compter les hommes présents, mais ils sont bien moins nombreux que 1175, et pour le moment, personne n’ose faire ce compte.
Alors, à la place, les hommes cherchent ceux dont ils se souviennent.
Eugene Garnier cherche un Rousseau, il doit renseigner une 31000, Louise Amand Lavigne, sur l'état de santé de son oncle. Il apparaît que 4 Rousseau se trouvent parmi les 45000.

Le premier Rousseau dont il entend parler est Raymond Rousseau, de Froncles, à l'est de Paris, près de Nancy désormais l’Alsace allemande. Raymond était un commnste, indiqué comme tel sur une liste par le préfet local. 
Le 22 juin 1941, alors que l’Allemagne déclarait la guerre à l'Union Sovietique, et afin de prévenir toute action des communistes français, les autorités allemandes lancaient l’Aktion Theoderich, 1000 communistes étaient arrêtés dont Raymond Rousseau. Il restait une année à Royallieu avant d'être déporté à Auschwitz. Eugène apprend qu’il est mort dans les premiers mois après leur arrivée, mais personne n’est entièrement sûr.

Le deuxième Rousseau est Georges Rousseau, de Vierzon, pres de Bourges, au sud de Paris. Il était même le maire de Vierzon, un maire communiste. Le jour de son élection, un drapeau rouge avait été dressé en haut de la mairie, et comme il était interdit d'y mettre quoi que ce soit d’autre que le drapeau français, la police était venue à lui pour de l’aide. Georges avait répondu qu’il n’avait pas mis le drapeau la haut, et qu’il n’avait pas l’intention de le descendre. 
Arrêté lui aussi dans le cadre d’Aktion Theoderich, il avait souffert en raison de son âge avancé. Pourtant, il avait survécu et fait maintenant face à Eugène Garnier, en lui expliquant qu’il n’est pas le Rousseau qu’il recherche.

Le troisième Rousseau, André, est un chauffeur de Draveil, au sud de Paris, arrêté pour distribution de tracts dans la rue. Les SS n’avaient pas besoin de chauffeur à Auschwitz, alors Andre s'était retrouvé dans un kommando difficile à Birkenau. Le travail était éreintant, André a perdu la plupart de ses compagnons à Birkenau. Mais il survivait et en mars 1943, les 45000 de Birkenau etaient transférés à Auschwitz. André est dans la pièce, face à Eugène Garnier, il n’est pourtant pas le Rousseau qu'il recherche.

Le dernier Rousseau doit être le bon. Alphonse Rousseau était de Châtellerault, près de Poitiers, au sud-ouest de Paris. Leader de la résistance dans cette zone, il avait aussi été arrêté dans le cadre d’ Aktion Theoderich. Il s'était retrouvé à Birkenau, mais il était âgé, et boitait légèrement de la jambe gauche, il ne survivait pas le premier mois. Son beau-frère, René Amand, déporté avec lui, ne survivait pas non plus.
Tout cela, Eugene ne peut pas le savoir, personne ne peut le savoir au block 11, tout était si confus, il était si difficile de se rappeler de ceux qui avaient succombé.

2 Rousseau vivants, 2 Rousseau assassines, Eugène ne parvient pas à savoir qui est l’oncle de Louise Lavigne Amand, Il ne peut  plus informer Louise non plus, il avait entendu parler d e son décès. Il ne sait même pas pourquoi il cherche ce Rousseau, peut être se cherche t’il une occupation pour ne pas avoir a penser a autre chose.

Finalement un homme compte les hommes présents dans l'étage du block 11. Sur les 1175 hommes partis de Royallieu, il ne reste qu’environ 140.

Merci d’avoir écouté cet épisode de 31000/45000, l’histoire de deux trains de membres de la résistance française. Mon nom est Matthieu Landour Engel.
Cet épisode portait sur la quarantaine, et les 45000 portant le nom de famille Rousseau,
Le block 11 est un lieu contradictoire à Auschwitz, qui pouvait signifier des événements très différents, dont une partie atroce. Pour les 45000, ce lieu signifiait une quarantaine, la fin de kommandos difficiles, et longs appels. Mais les 45000 étaient au premier étage , et le rez de chaussée et sous sol étaient de lieux fondamentalement différents, Le block 11 était un bâtiment administratif, ainsi qu’une prison. Les prisonniers étaient parfois condamnés à rester dans des prisons minuscules, d'où on ne pouvait s'asseoir parfois, lorsqu'un crime avait lieu dans le camp, les coupables, ou les otages désignés comme coupables étaient emmenés dans des cellules de faim, ou ils restaient sans manger. D'autres punitions étaient effectuées dans ce lieu: pendaison, flagellation, le supplice du poteau, …
La cour entre le block 10 et 11 était un lieu d;exécution. Les chiffres sont incomplets, mais autour de 1000 individus auraient été tués devant le mur d'exécution. Les 45000 étaient des témoins de ces exécutions, comme ils entendaient tout du premier étage.
Comme pour les 31000, les raisons de la quarantaine des 45000 ne sont pas claires, on ne peut que supposer. Ma propre supposition est que l'administration a pendant un temps considéré le transfert des 45000 dans un autre camp, en raison de leur fort taux de mortalité, par rapport aux autres nationalités. Ils auraient donc été placés en quarantaine avant leur transfert, afin d'éliminer tout possibilité de maladie infectieuse avant leur voyage. Mais l'administration n’a jamais vraiment posé de date de transfert, et les 45000 avaient déjà vu beaucoup trop du camp de concentration et d'extermination, les relâcher aurait pu poser des problèmes de fuites d'informations. Ils n’auraient pas été les premiers a avoir ete transferees, mais l
administration n’a peut-être pas souhaité prendre de risque dans leur cas. Alors ils sont restés en quarantaine, pas tout à fait dans le camo, pas tout à fait libérés, en limbo, dans ce no man’s land qu'était le premier étage du block 11.
Le compte des 45000 encore en vie avait très probablement déjà été fait par le groupe de résistance français, mené par Roger Abada, Roger Pélissou et Eugène Garnier, avant la quarantaine. Mais j'ai supposé qu’un autre compte avait probablement été fait aussi dans le block 11. La recherche d'Eugène Garnier sur l’oncle de Louise LAvigne Amand est une narration de ma part, cette recherche a surement été faite bien avant, probablement pas par Eugène Garnier.
Mes sources pour cet épisode viennent du livre Triangles rouges à Auschwitz de Claudine Cardon Hamet, le convoi du 24 janvier de Charlotte Delbo, le site, memoire vive, la fondation pour la mémoire de la déportation, le Maitron website, et le site fantastique site
Merci pour votre attention, le prochain episode portera sur Georges Marin et un rasoir exceptionnel.

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