the razor
Today is a day in October, the 45000 are still in quarantine. The food is scarce yet there is no more hard work at the kommandos, no more roll calls, so the men regain their strength quickly.
They wait, pass time as best they can. Mostly they talk about the war, bits they heard about the Soviet Union fighting and winning. They managed to get hold of a chess set, one for a hundred people so they take turns. Marcel Cimier managed to get hold of an accordion, so he plays. 
They still don't know if their quarantine will lead to a departure someplace else. The other people on the quarantine with them, apart from the other french political prisoners, are the members of the royal tzigane family. They have been here for months, even longer than the 45000, and they are still here.
Every day, they are reminded of the precariousness of their situation. They can hear the executions in the courtyard, rounds and rounds of people being carried against a wooden wall and shot. They can see the blood on the ground, it can't be hidden or cleaned. They can hear the screams of the women in block 10, the experiments block. Women are being used for a multitude of experiences, the men imagine the worst, it goes beyond the worst. 
But for Georges Marin, every time they walk around the courtyard for a few hours is a moment of hope. Because he gets to talk to the belgian nurse.
They haven't seen each other, they are separated by planks of wood. But Georges could listen to her all day, he could tell her anything.

He can tell her about his life, his choices, his regrets.
He didn't regret being arrested for distributing communists tracts, even though he hadn't, nor being beaten up by the police on the spot. But he did regret watching his mother attempting to rescue him, being beaten up by the police as well and having a finger broken.
He didn't regret digging a tunnel at the Rouille camp, even if it failed, even if that made him more suspicious, more dangerous to the french and german authorities, even if it might have been the reason why he was deported.

The belgian nurse asks him to tell her about the royal family. He tells her they are proud, magnificent people, he believes their name is Dikultsch-Todorowitsch. They too have received letters from the outside, the government of Croatia has made considerable efforts to get them back. Apparently, in order to ease the relations between Croatia and Germany, the administration of the camp keeps on telling the croatian officials that a typhus epidemic is keeping the tsiganes from leaving yet. To Georges, there is no way the SS would let them leave Auschwitz, they have seen too much, just like the 45000.
He asks her about her life on Belgium, it doesn't sound very different than France. Back in May 1940, Belgium lost the war in 18 days against the german. Yet where the Vichy government collaborated with Germany, the belgium government refused capitulation. The king of Belgium Leopold 3 was made prisoner, and Germany had to install a military government. Both countries lost the war, Belgium was occupied, France collaborated.
Georges finds anything he can for her, food, clothes, blankets, anything he can smuggle.
He doesn't dare asking questions about block 10, he doesn't want his worst fears to be true. She doesn't tell him, she wants to spare him her nightmares.

They talk about what they would do once out, it has been more than a year since neither of them ever considered an after Auschwitz. She isn't sure she would like to be a nurse  anymore, she might have seen too much, she wishes to put it all behind. As for Georges, he wishes to keep on being a hairdresser. Hairdressing saved his life.

Georges caught typhus at the end of 1942, he went to the Revier, he was so weak he was selected to the gas chambers, this was supposed to be his last day. Luckily, a guard asked for a volunteer to shave the Blockältester. Georges raised his hand, he was given an exceptionally thin razor, and he did his task to perfection. Even the Blockältester was impressed, Georges became a hairdresser in Birkenau.
Georges' life, as he explains, was as thin as a razor's edge that day.

Every day, Georges and the belgian nurse talk, they both forget about the horrors around them for a few hours.
In November, as Georges feared, the royal tzigane family is sent back to Auschwitz. Despite all the efforts of the croatian officials, they can't be released.

No one can be released from Auschwitz-Birkenau.

They wait, play chess, listen to Marcel Cimier, talk about the war and the strength of the communist party, try their best to ignore the screams outside, in the courtyard, downstairs, in block 10. They manage to get hold of a football, so now they play football in the courtyard. It is absurd, but it has been so many months now, they would do anything to break the monotony of their days. 
Once, the ball is thrown too far, above the courtyard's wall, near the barbwires. A 45000 decides to climb the wall and check where the ball is, a german soldier sends it back fortunately. But the climber shouldn't have climbed, and 10 minutes later soldiers get in the courtyard and order the 45000 to form lines. The climber must come forward and be punished, no one does. The climber must be denounced, no 45000 does it. The 45000 are ordered ro run in circles, until they are asked to lie down, and the soldiers walk on them. They hope the climber will eventually come forward, the 45000 prefer a punishment for all than the death of one of their own. Still, it was just supposed to be a friendly game of football

On the 12th of December, the 45000 receive an unexpected visit from the new commandant of the camp, Arthur Liebehenschel, who replaced Rudolph Hoess. The 45000 are surprised to see him, he seems surprised as well, as if everyone forgot about them for 6 months and suddenly remembered, as if their quarantine was a simple misunderstanding.
That same day, the quarantine ends. No time to say goodbye, they are sent again in the blocks, the kommandos, as if nothing had happened.
Georges doesn't have time to say goodbye to the belgian nurse, he regrets not seeing her, not talking to her more. He regrets not telling her when to meet once the war ends.

Thanks to her, Georges found hope again, he knows the war will end, there will be a future.

Thank you for listening to this episode of 31000/45000, the story of 2 trains of french members of the resistance. My name is Matthieu Landour Engel.
This episode is about Georges Marin, the royal tzigane family and the razor.
It was an exaggeration when I said in the text that nobody could be released from Auschwitz-Birkenau, some people were released from , although it was rare and that number decreased through the years. 1,549 prisoners were released from Auschwitz in 1942, 1944 and 1945 (data for 1940 and 1943 are missing). This included prisoners confined for limited periods of “education and rehabilitation” and the German criminal prisoners recruited for the Dirlewanger regiment. The released prisoner needed to be in good health, needed to report often outside  and sign documents stating that he would never make a negative claim against Auschwitz. 
I would like to give you a few more informations about the fate of the roma and the sinti, who I referred as tsiganes here or gypsies.  They were officially regarded as enemies of the state by the third reich, inferior, asocials. 
Laws were implemented against them, they were ordered to register, to be examined, their movements were soon limited and sometimes restricted, as they were transferred to jewish ghettos or jewish camps. On the 16th of December 1942, Himmler ordered all remaining sinti and roma to be sent to Auschwitz, a gipsy camp was opened in Birkenau and 23 thousand women, men and children were sent there. They were not selected to the gas chambers as they got out of the trains, they could keep their civilian clothes, they were marked with black triangles, they were not shaved. The whole place was pretty much a camp within the camp, life conditions were brutal, and on the 2nd of August 1944, the camp was emptied. Around 4 thousand men, women and children were killed in one single night.
Probably a quarter of the european roma and sinti  population was murdered.
In the case of the royal tzigane family the 45000 met, the efforts of the croatian government didn’t work, the royal family’s quarantine ended and they were sent back to the gipsy camp.
I mentioned the belgium nurse, I didn’t find any more informations about her. So I made some assumptions regarding the conversations Georges and the nurse had, I assumed they didn't get a chance to say goodbye, I assumed they wished to meet again, I assumed it was a disappointment for them both. 
Regarding Belgium, Belgium was neutral at the start of the war, yet was invaded by germany on the 10th of May 1940. The belgian king, king Leopold 3, surrendered, yet without consulting the government. A crisis began in the country and a government was formed in London, a government in exile. The king was imprisoned by the german authorities, the belgian colonies, which was Congo at the time, sided with the government in London. The country was run by a german military government, the citizen had to pay a heavy price until september when the country was liberated by the Allies. 24000 belgian jews were murdered in camps, which is around between a third and half of the belgian jewish population, a very heavy toll.
My sources for this story mostly come from the book Red triangles in Auschwitz, by Claudine Cardon Hamet, le convoi du 24 janvier by Charlotte Delbo, the website, memoire vive, the foundation for the memory of deportation website , the Maitron website, and the fantastic website
Thank you very much for listening, the next episode will be about the incredible Charlotte Delbo and the play, the Malade imaginaire by Moliere

Sait-on ce qui est arrivé a la mystérieuse infirmière belge?
temoignage sur la disparition du camp des tsignanes

Aujourd'hui, nous sommes un jour d'Octobre et les 45000 sont toujours en  quarantaine. La faim est toujours dans les esprits mais il n'y a plus de kommando, plus d'appels, l'énergie revient pour les prisonniers. 
Ils attendent, passent le temps au mieux. La guerre est le sujet principal, des morceaux d'informations glanées ici et là, des histoires sur le front russe, l'armée allemande serait en déroute. Un jeu d'échec a été trouvé, un seul jeu pour une centaine de prisonniers, il faut attendre son tour. Marcel Cimier est parvenu à se procurer un accordéon, alors il en joue pour adoucir les humeurs.
Ils ne savent toujours pas si la quarantaine signifie un départ pour un nouveau lieu. A part les 45000 et une poignée de prisonniers français, une pièce est remplie par un groupe très spécial, les membres de la famille royale tsigane de Croatie. Ils sont ici depuis des mois, plus longtemps encore que les 45000, eux aussi ignorent ce que cette quarantaine signifie.
Chaque jour, un nouvel événement rappelle les 45000 de la fragilité de leur situation. Ils peuvent entendre les exécutions dans la cour, un flux constant de prisonniers, fuyards, complices, amenés les uns après les autres contre un mur de béton et abattus. Ils peuvent voir le sang sur le sol de la cour, ça ne s’efface pas facilement. Ils peuvent entendre les hurlements des femmes du block 10, en face, le bloc des expériences. Elles sont utilisées pour toutes sortes d'épreuves, les hommes imaginent le pire, le pire est pourtant encore éloigné de la réalité.
Mais pour Georges Marin, la cour présente un léger moment d'espoir. Dans la cour, il peut parfois discuter avec l'infirmière belge.
Ils ne se sont jamais vus, des planches de bois clouées aux fenêtres les séparent. Mais Georges pourrait l'écouter toute la journée, il peut tout lui raconter.

Il peut lui parler de sa vie, de ses choix, de ses regrets.
Il ne regrette pas son arrestation pour distribution de tracts communistes, alors que ça n'était même pas le cas. Il ne regrette pas non plus son altercation avec la police ce jour-là, comment ils l’ont battu. Mais il regrette que sa mère ait essayé de l’aider, et que la police l’ait battu à son tour, lui cassant un doigt.
Il ne regrette pas avoir croisé un tunnel au camp de Rouillé, même s’il a échoué à fuir, même si cela l’a rendu dangereux aux yeux des autorités, même si c’est probablement la raison de sa déportation.
L'infirmière belge lui demande des informations sur la famille royale à son block. Il lui raconte que ce sont des gens fabuleux, courageux, dignes, il pense que leur nom de famille est Dikultsch-Todorowitsch. Eux aussi ont reçu du courrier de l'extérieur, le gouvernement croate a remué ciel et terre pour les faire libérer. Apparemment, afin d'améliorer les relations entre la Croatie et l’Allemagne, l'administration du camp a mis la famille en quarantaine et promis une libération, mais cette libération est constamment repoussée en raison d’une épidémie de typhus. Pour Georges, ce ne sont que des mensonges, les SS ne relacheraient personne de ce camp, royauté ou non, quiconque est passé par ici  en a déjà trop vu.
Georges lui pose des questions sur sa vie en Belgique, la situation ne paraît pas si différente, le pays a perdu la guerre contre l’Allemagne en 18 jours en mai 1940. Pourtant, là ou le régime de Vichy a démarré une politique de collaboration, le gouvernement belge a refusé de capituler. Le roi des belges, Léopold 3, a été fait prisonnier, un gouvernement militaire a été mis en place. La Belgique et la France ont perdu la bataille, mais la France a choisi la collaboration là ou la Belgique a préféré l’occupation.
Georges trouve tout ce qu'il peut pour l'infirmière, nourriture, vêtements, tout ce qu’il peut troquer.
Il préfère ne pas lui poser de questions sur les expériences au block 10, il craint que les rumeurs à ce sujet soient vraies. Elle ne lui en parle pas, elle préfère lui épargner des cauchemars.

Ils discutent de ce qu'ils feraient, s’ils étaient libérés. C’est étrange, cela fait plus d’un an que ni l’un ni l’autre n’avaient pensé à cela, un après Auschwitz. Elle sait qu'elle ne voudra plus être infirmière, elle veut laisser ça derrière elle. Georges, lui, veut rester coiffeur et barbier, son métier est la raison pour laquelle il est toujours en vie.

A la fin 1942, Georges avait  attrapé le typhus, il avait été envoyé au revier, il était si faible qu’il avait été vite sélectionné pour les chambres à gaz, il ne lui restait qu’un jour à vivre. Un garde était venu, il avait demandé un volontaire pour raser le Blockaltester. Georges s'était porté volontaire, on lui avait confié un rasoir exceptionnel. Fin, parfaitement aiguisé, le rasoir n’avait besoin que d'être tenu pour effectuer sa tâche à la perfection. Le blockaltester était impressionné, Georges devenait alors coiffeur à Birkenau.
Sa vie, il la devait à ce rasoir, pour Georges sa vie n’avait tenu qu'à un fil de rasoir.

De retour au présent, Georges et l'infirmière continuent de se parler, à chaque fois ils oublient temporairement les horreurs qui les entourent. 
En Novembre, comme Georges le craignait, la famille royale est renvoyée au camp de Birkenau. Malgré tous les efforts des. autorités croates, rien n’y  fait. 
Personne ne peut être libéré d'Auschwitz Birkenau.

Les 45000 attendent encore, jouent aux échecs, écoutent Marcel Cimier, discutent de la guerre et du parti communiste. Chacun fait au mieux pour ne pas écouter les cris dehors, dans la cour, au sous-sol, dans le bâtiment d'en face. Aujourd'hui, ils jouent au football dans la cour, l'un des 4500 est parvenu à se procurer un ballon. C'est si absurde, de jouer au football dans un lieu pareil, mais cela fait des mois qu'ils sont ici, les prisonniers sont prêts à tout pour briser la monotonie de cet endroit.
La balle est envoyée trop loin top haut de l'autre côté du mur derrière les barbelés. Un 45000 se décide à grimper le mur pour récupérer la balle, heureusement un soldat la renvoie gentiment. Mais le grimpeur n'aurait jamais dû grimper, le mal est fait, et 10 minutes plus tard d'autres soldats rentrent dans la cour. Ils exigent que le grimpeur se désigne ou soit désigné, aucun  45000 ne réagit. Alors ils sont tous punis, on leur ordonne de courir, en cercle, puis de s'allonger toutes les 10 minutes pour que les soldats leur marchent dessus. Les soldats espéraient que le grimpeur soit désigné mais rien n'y fait, les 4500 préfèrent subir la punition plutôt que de dénoncer qui que ce soit. Tout de même, tout cela pour un ballon de football. 

Le 12 décembre, les 45000 reçoivent la visite du nouveau commandant du camp, Arthur Liebehenschel, qui remplace Rudolph Hoess. Les 45000 sont surpris de le voir, lui aussi semble surpris de les voir. Surpris, comme si les 45000 n'avaient vraiment rien à faire ici, comme si on les avait oublié ces 6 derniers mois, comme si cette quarantaine n'était dans le fond qu'un simple malentendu. 
Le même jour, la quarantaine s'achève. Pas le temps de dire au revoir, ils sont tous renvoyés dans de nouveaux blocks, à Auschwitz, comme s'il ne s'était rien passé. .
Georges n'a pas eu le temps de dire au revoir à son infirmière belge, il le regrette, il aurait aimé mieux lui parler, plus longtemps, il regrette encore plus de ne pas lui avoir dit ou se retrouver après la guerre. ..

Grâce à elle, Georges a retrouvé l'espoir, il sait que la guerre prendra fin, il y aura bien un futur.

Merci d’avoir écouté cet épisode de 31000/45000, l’histoire exceptionnelle de 2 trains de déportés résistants français. Mon nom est Matthieu Landour Engel.
Cet épisode portait sur Georges Marin, la fin de la quarantaine, la famille royale tsigane et un rasoir.
C’est une exagération de ma part lorsque je fais dire à Georges Marin que personne ne peut sortir d’Auschwitz-Birkenau. Des libérations ont eu lieu, autour de 10000, même si cela restait de l’ordre de l’exception et ce chiffre n’a fait que baisser avec les années. Les prisonniers libérables devaient être en bonne santé physique, devaient régulièrement se faire enregistrer à l'extérieur par les autorités allemandes, et signer un document s’engageant à ne jamais dire ou témoigner de quoi que ce soit de négatif sur les conditions dans le camp.
J’aimerais vous donner des informations supplémentaires sur le sort des roma et des sinti, qui sont référencés dans le texte comme tsiganes ou gypsies. Selon l’adminstration nazi, ils etaient consideres comme des ennemis de l’etat, des inferieurs, des asociaux.
Des lois ont été mises en place contre eux, ils ont été forcés à être enregistrés, examinés, leurs mouvements ont été limités, parfois interdits, puis ils ont été transférés aussi dans des ghettos ou des camps. Le 16 décembre 1942, Himmler a ordonné que tous les roma et sinti soient envoyés à Auschwitz, une zone spéciale a été ouverte à Birkenau et elle a contenu 23000 femmes, hommes et enfants. Ils n’ont pas été sélectionnés automatiquement aux chambres a gaz a la sortie des trains comme les juifs d’Europe, mais  ils ont pu conserver leurs vêtements civils, seulement marqués d’une croix noire, et ils n’ont pas été rasés, similairement aux juifs d’Europe. Mais ils ne participaient pas aux kommandos, ils étaient laissés plus ou moins à eux-même.
Le camp tsigane était un camp à l'intérieur du camp, les conditions de vie y étaient brutales, la nourriture encore plus rare, le taux de mortalité très élevé. Le 2 Août 1944, le camp a été vidé, environ 4000 femmes. hommes et enfants ont été exécutés en une seule nuit.
Au total, un quart de la population roma et sinti a été anéantie.
Dans le cas de la famille royale tsigane, les efforts du gouvernement croate n’ont pas payé, la famille entière a été renvoyée dans le camp, et anéantie avec les autres prisonniers.
Je n’ai pas trouvé d’autres informations sur l'infirmière belge, je ne sais pas si elle a survécu. J’ai supposé que Georges et l'infirmière n’ont pas eu l'occasion de se dire au-revoir, la fin de la quarantaine des 45000 a été vraiment soudaine. J’ai supposé qu’ils souhaitaient se revoir, j’ai supposé que ça a été une déception pour eux deux.
A propos de la Belgique pendant la Seconde Guerre mondiale. Le pays a été neutre pendant le début de la guerre, puis envahi par L’allemagne le 10 mai 1940. Le roi belge, Léopold 3, annonce la capitulation sans consulter son gouvernement. Une crise d’ampleur démarre, le gouvernement s’exile et se réforme à Londres.Le roi est emprisonné par les autorités allemandes, et les colonies belges de l'époque, le Congo, se mettent du côté du gouvernement. Le pays (hors colonie donc) est dirigé par l'armée allemande, et les citoyens belges ont payé un prix très élevé jusqu'à la libération par les forces allies. 24000 Belges juifs sont envoyés et exterminés dans les camps, entre le tiers et la moitié de la population juive belge, ce qui est dramatique.
J’ai eu la chance de correspondre avec Alain Niechcicki le neveu par alliance de Georges Marin, il m’a gentiment parlé de Mr Marin.
Mes sources pour cette histoire viennent du livre Triangles rouges à Auschwitz, de Claudine Cardon Hamet, le convoi du 24 janvier de Charlotte Delbo, the site internet, mémoire vive, la fondation pour la mémoire  de la déportation website, Maitron, and l’incroyable site
Merci pour votre attention, le prochain épisode sera sur Charlotte Delbo, et une pièce de théâtre, le malade imaginaire de Molière.

temoignage sur la disparition du camp des tsiganes

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