the statue
Today is a day in July 1943, and something exceptional happens. A new quarantine for the 31000.
Most of the 31000, not all. Not the ones at Raisko, but they are already well protected there.
Not Suzanne Pierre either, she is stuck in the Revier, no sick person can join the quarantine. And Suzanne Pierre is very sick.

Back in 1940, Suzanne was a jolly young woman, she was married to Rene Pierre, she had a good relationship with her family. But the war changed everything. Her husband Rene enrolled  and was captured. As France lost the war, Rene didn't come back, he was sent to a work camp in German occupied Ukraine. Worse, two of her brothers were captured and sent to Germany, the war broke her family apart. How could she accept the occupation, how could anyone not be furious? 
Suzanne wasn’t furious, that wasn’t her personality. Nonetheless, she couldn’t stay passive, she wanted to resist.
She wasn't the only one in her city to resist, there were others, like her, scattered, unorganised, yet who couldn’t accept the situation.
They acted, they helped each other, they built, they informed, using the few elements they had at their disposal.
They built explosives, and Suzanne  exploded an electric fence, on her own. She destroyed a canal lock alone, at night. The police couldn't find her, there was no witness, she was very discreet, she was driven, she was smart.

They wanted to mark the 11th of November 1942, the anniversary of the First World War Armistice, something for the population to see, to react to, to think about, something patriotic, yet still subversive, anti-occupation. They crafted coloured cockades, joined as buntings and attached it on a statue. It really wasn't a big thing, just a few blue white red buntings on a statue. But the police decided to investigate, they probably suspected that the bunting event was somehow related to the canal lock and electric fence destruction.
The investigation was surprisingly easy, the detective came to the local shop, asked who bought coloured paper recently, and...and that was it, he arrested the entire group.
Suzanne was deported to Auschwitz, one of the worst places on Earth, for a few buntings on a statue. As for the others, 11 of them were shot, executed for buntings. 

Back to the present, Suzanne doesn't complain too much about the latter. Most of the people in this camp haven't done a single thing. Their only crime was to be born jewish, tsigane, or homosexual, and the punishment is death. How could this be a crime? How could they be killed for it? By now, all the 31000 know what happens to the jewish people. As discreet the SS may be about it, as exhausted the 31000 may be, you can't hide mass extermination, you can't hide those factories burning constantly, you can't hide those trains full of people, arriving and disappearing right away, you can't dissipate the smell. What happened to the 31000 was horrible, the extermination was unbearable.
The 31000 were blessed with a few unexpected events, sending letters to France was one of those. No one can really explain the reasons, maybe enough families gathered and shook the french and german administration. Now, the 31000 and the 45000 can even receive parcels. Food from France, chocolate, jam, as long as it wasn't stolen by the guards before, those are treasures that the men and women receive and share amongst themselves. The taste of new food, after months of the same soup, this is priceless.
And now a new quarantine starts, all the 31000 are asked to move in another block. No more roll call, no kommando, this is over for now, the women can regain their strength. Why is this happening? Why now? Why only the french political prisoners? Is it because the french die at a quicker rate than the other nationalities? Is it because the BBC keeps on mentioning them at the radio? Is it because the Allies have recently publicly said that war crimes would be punished terribly? If so, if the Allies knew of this mass murder camp, why did the quarantine only affect the politicals, and not everyone else? Anyway, why didn't the Allies didn't destroy this camp, or at least the train tracks? There are no answers, this decision makes little sense, but a quarantine is a blessing for the 31000 and the 45000.

Suzanne is too sick now, the parcels have arrived too late for her, and no sick person can join the quarantine. This is a  disappointment, this one must be big enough to lose the remaining hope Suzanne has. Yet this isn’t Suzanne’s personality, she might not survive, but there is alway hope. 
Her resistance group was destroyed back in France, but this was only temporary, others will take her place, there is no doubt.
And some of the 31000 will survive this and tell their stories. The truth will be told.

Thank you for listening to this episode of 31000/45000, the story of 2 trains of french members of the resistance. My name is Matthieu Landour Engel.
This episode was about Suzanne Pierre, who unfortunately passed away before the quarantine started. She resisted on her own, sabotaging what she could, and she was officially deported for placing buntings on a statue on the day of a national celebration, the 11th of november 1942.
It really isn't much, yet, there were a far bigger group than the 31000 who were arrested and deported for no reason at all whatsoever, the european jewish. I say european because they came from all over Europe, and I say jewish, and not tsiganes or jehovah witnesses or homosexuals, because they were the crushing majority. 
I'm only guessing how Suzanne Pierre felt, I am only supposing that she would have been one of those who may have felt the situation unfair, yet also acknowledged how even more cruel the situation was for the jewish population. I have no way of knowing, once again. 
I have had the chance to discuss with Roger Buffard, Suzanne Pierre’s nephew, who actually knew Suzanne. He kindly sent me documents, a picture, and mentioned his memories of Suzanne. She was kind, she had a joyful personality. She was brave, not the kind to be furious, rather wanted to resist for what she believed was right. She was an early member of a local resistance group, which was nearly wiped, yet you could argue that she inspired future members of the resistance, she inspired to think, to rise up a little more.
Suzanne Pierre's name lives on in the city of Dombasle syr Meurthe, as a market place bears her name, in light of her courage and sacrifice. It took awhile for this to happen, from a suggestion of the mayor on the 23rd of August 1946, to, 25 years later, to the marketplace sign to exist, thanks to the efforts of the section of the local  deportation association. 
The quarantine shows how the difference in treatment the 31000 had compared to the jewish population. I don't mean to say they were lucky or treated fairly, no, they were treated horribly. Yet the european jewish population had an even worse treatment, their survival was even unlikelier, they were here to be exterminated, entirely. They rarely had access to the revier, their roll calls were longer, more painful, they were targeted more often by the violent SS, and of course they were selected on a regular basis to the selections to the gas chamber. When the 31000 arrived by train, there was no selection at the arrival, this normally happened to  the jewish trains, sometimes the entire trains were sent to the gas chamber without any selection. And the jews could only dream of having an access to a quarantine block. 
Like the letters, the quarantine is a question mark in the history of the 31000. There is no explanation, only a few leads. The 31000 were the only french women political prisoners, there were other political deportations, yet to Ravensbruck. So we can speculate that the 31000  were a mistake, and that mistake was meant to be corrected, which is why they were sent to quarantine, yet no date was decided so they stayed in quarantine. And because the 45000 were also french political, they were sent in quarantine. That's only a supposition, there are others, like those I mentioned in the text. 
My sources for this story mostly come from the book Red triangles in Auschwitz, by Claudine Cardon Hamet, le convoi du 24 janvier by Charlotte Delbo, the website, memoire vive, the foundation for the memory of deportation website , the Maitron website, and the fantastic website . 
Thank you very much for listening, the next episode will be about Adelaide Hautval, one of the most incredible person in the world, and the experiments. 

Aujourd'hui, nous sommes en juillet 1943, et un événement exceptionnel arrive. Une quarantaine pour les 31000.
La plupart des 31000, pas toutes. Pas pour celles à Raisko, elles sont déjà bien protégées là-bas.
Pas pour Suzanne Pierre non plus. Elle est coincée au Revier, et aucune malade ne peut accéder à la quarantaine. Suzanne est très malade.

En 1940, Suzanne était une jeune femme de bonne nature, elle était mariee avec René Pierre, elle conservait d'excellentes relations avec sa famille. Mais la guerre allait tout changer. Son mari s'était engagé et se faisait capturer. A la défaite de la France, il ne rentrait pas, il était envoyé de force dans un camp de travail en Ukraine occupée. Pire, deux de ses frères furent capturés à leur tour et envoyés au travail en Allemagne. La guerre avait éparpillé sa famille, comment alors accepter l'occupation, comment ne pas être en colère? 
La colère n'était pas le genre de Suzanne, mais elle n'avait pas l'intention de rester passive. Elle allait résister. 
Elle n'était pas la seule à se défendre dans les environs de Dombasle sur Meurthe, d'autres comme elle, éparpillés, désorganisés, n'acceptaient pas cette situation. .
Ensemble, ils souhaitaient agir, s'entraider, s'informer, avec tous les outils à leur disposition.
Ils construisaient des explosifs et Suzanne partait faire sauter un poteau électrique, seule. Puis une écluse, seule à nouveau, la nuit. La police ne la retrouvait pas, il n'y avait aucun témoin, Suzanne était suffisamment discrète. 
Le groupe dont Suzanne faisait partie souhaitait marquer les esprits à la date du 11 Novembre 1942, l'anniversaire de l'armistice de la Première Guerre mondiale, avec une opération d'envergure, un acte que la population verrait. Un acte patriotique, mais aussi subversif, clairement anti-occupation. Ils découpaient alors des papiers pour en faire une guirlande tricolore et l'accrocher de nuit sur la statue du monument aux morts de Dombasle sur Meurthe. Finalement, ce n'était pas un si grand projet, seulement quelques guirlandes bleu blanc rouge sur une statue, mais la police décidait tout d'enqueter. Après tout, cette affaire était peut-être liée à la destruction de l'écluse et du poteau électrique. 
L'enquête se révélait plus facile que prévu. Le Gendarme n'avait qu'à se rendre à la papeterie locale, demandait qui avait acheté du papier coloré récemment, et.. et c'était suffisant pour arrêter le groupe entier. 
Suzanne était déportée à Auschwitz, l'un des pires endroits de cette planète, pour quelques guirlandes sur une statue. Quant aux autres complices, amis, 11 d'entre eux étaient exécutés. Pour une  guirlande sur une statue. 

De retour au présent, Suzanne ne se plaint plus pour les causes de son arrestation. Ici, l'écrasante majorité des prisonniers n'a pas de motif de déportation. Leur crime aux yeux de l’administration nazie est d'être juif, tsigane, homosexuel, rien d'autre, et la peine est capitale. Pourquoi est-ce un crime? Comment les nazis en sont-ils venus à ça, à un camp d'extermination? Les 31000  ne sont pas dupes, elles ont vite compris ce qui arrivait à la population juive. Aussi discrets que les SS soient, impossible de cacher bien longtemps ces cheminées au loin, qui brûlent sans arrêt, impossible d'ignorer ces trains pleins à craquer qui arrivent chaque jour, et dont les passagers disparaissent presque aussitôt. Surtout, il est impossible de masquer cette odeur, indescriptible, pourtant évidente. Le sort des 31000 est injuste, l'extermination dépasse tout. 
Depuis plusieurs semaines, les 31000 sont autorisées à envoyer et recevoir du courrier, c'est une chance incroyable. Les raisons ne sont pas claires, peut-être est-ce dû aux familles des 31000, en France, à force de demander des explications à l’administration française et allemande.  Récemment, les 31000  et les 45000 peuvent recevoir des colis. Nourriture de France, chocolat, confiture, des trésors leur arrivent, à condition qu'ils ne soient pas volés par les gardes ou kapos en amont. Tous les colis sont là pour tous, le partage est de mise. Après des mois et des mois de soupe infecte, le goût revient peu à peu pour les prisonniers.
Et maintenant une nouvelle quarantaine démarre, toutes les 31000 sont transférées dans un block, à l'écart. Plus d'appels, plus de kommando, les femmes vont reprendre des forces. Pourquoi une quarantaine? Pourquoi maintenant? Pourquoi seulement les prisonniers politiques français? Est-ce parce que les prisonniers politiques français meurent à une vitesse alarmante, en comparaison des autres nationalités? Est-ce parce que la BBC  mentionne le sort des 31000 à la radio? Est-ce parce que les Alliés ont récemment publiquement affirmé que les crimes de guerre seront punis avec force? Si les Alliés savaient, alors pourquoi cette quarantaine ne concernerait-elle que les politiques français? Surtout. Si les Alliés savaient, qu'attendent-ils pour détruire ce camp?, ou au moins les rails? Aucune de ces réponses ne fait sens, toujours est-il qu'une quarantaine est une chance pour les 31000 et les 45000.

Suzanne est trop malade, les colis arrivent trop tard pour elle, la quarantaine ne la concerne même pas. C'est une déception, une déception de plus qui pourrait lui coûter le peu d'espoir restant. Mais ça n'est pas dans le caractère de Suzanne, même si elle ne survivra pas, elle garde espoir. 
Son groupe de résistance a été détruit, certes, mais ce n'est que temporaire. D'autres vont prendre sa place, Suzanne en est convaincue. 
Et certaines 31000 survivront, raconteront leurs histoires, ce camp, ces crimes. La vérité va sortir.

Merci à vous pour votre attention pour cet épisode de 31000/45000, l'histoire exceptionnelle de 2 trains de déportations de résistants français. Mon nom est  Matthieu Landour Engel.
Cet épisode portait sur Suzanne Pierre, qui est malheureusement décédée juste avant le début de la quarantaine des 31000. Résistante, elle  a mené plusieurs opérations, seule, courageusement, et a été déportée pour l'installation de guirlandes tricolores sur le monument aux morts le 11 novembre 1942. .
Cela paraît absurde d'être déporté pour si peu, il s'agit aussi de ne pas oublier, qu'unngeoup bien plus important que les 31000 a été arrêté et déporté pour aucune autre raison que leur confession, je parle des juifs d'Europe. Les juifs d'Europe sont venus de tous les coins de l'Europe, France, Pays Bas, Allemagne, Pologne, Ukraine, Grèce, Hongrie, Roumanie,... Le camp était dans son écrasante majorité composé de juifs d'Europe. 
La quarantaine montre bien la différence de traitement entre les 31000 et la population juive du camp.  Je ne cherche pas a dire que les 31000 avaient de la chance ou étaient traitées équitablement, bien que non, elles étaient traitées atrocement. Mais la population juive était encore bien moins traitée, leur survie encore plus difficile, le plan était de l’exterminer entièrement. Elles avaient rarement accès au revier, les appels étaient plus longs , plus douloureux, les SS et kapos les battaient plus automatiquement, et les sélections aux chambres à gaz plus régulières. Quand les 31000 sont arrivées en train, il n'y a pas eu de sélection à l'arrivée, ce qui était quasi automatique avec les trains de déportés juifs, parfois même le train dans son ensemble était envoyé aux chambres à gaz sans aucune sélection. Quant au block de quarantaine, la population juive ne pouvait pas espérer y avoir accès.
Comme les lettres, la quarantaine est un point d'interrogation dans l'histoire des 31000 et des 45000. Il n'y a pas d 'explication, seulement quelques pistes. Les 31000 étaient les seules femmes déportées politiques françaises à Auschwitz, les femmes politiques françaises étant déportées au camp de Ravensbrück. On peut donc spéculer que l'arrivée des 31000 à Auschwitz était une erreur administrative, une erreur qu'il a fallu corriger, d'ou la quarantaine avant un transfert a Ravensbruck. Aucune date n'a été décidée pour le transfert à proprement parler, les 31000 se sont donc retrouvées en quarantaine pour, 6 mois, tout comme les 45000.  Donc une explication serait une succession d'erreurs administratives, ce qui n'est pas rare. 
Je ne suis pas en mesure de savoir si Suzanne Pierre trouvait cette situation terrible aussi, je ne fais que supposer. J'ai eu la chance de discuter avec Roger Buffard, le neveu de Suzanne Pierre, qui a connu Suzanne. Il m'a envoyé une série de documents à son sujet, une photo, et il m'a raconté le souvenir qu'il a d'elle. Elle était joyeuse, généreuse, rarement colérique. Elle était courageuse, elle resisté pour ce qu'elle pensait était juste. Elle était une des premières résistantes, elle a sûrement inspiré beaucoup d'autres à se lever contre les injustices
La ville de Dombasle sur Meurthe a une place, la place du marché, qui porte le nom de Suzanne Pierre, en hommage à son courage et son sacrifice. Le projet a mis du temps, il a d'abord été proposé le 23 août 1946 par Mr Louis Reimel maire de la ville de Dombasle. 25 ans plus tard, le projet aboutit, le 25 août 1971, jour de la fête des déportés, grâce aux efforts  de la section des anciens déportés de la ville.
Mes sources sont le livre Triangle rouge à Auschwitz de Claudine Cardon Hamet, le convoi du 24 janvier de Charlotte Delbo, le site, memoire vive, la fondation pour la mémoire de la déportation , le Maitron , et le  fantastique . 
Merci pour votre attention, le prochain épisode portera sur le docteur Adélaïde Hautval, juste parmi les nations, et les expériences médicales.. 

You may also like

Back to Top