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Today, Louis Eudier writes a letter. A letter to France, from Auschwitz. 
All of a sudden, they are allowed to write letters, it truly makes no sense, but Louis doesn't care one bit. He won't let this opportunity pass, every opportunity to resist has to be taken. Fighting and resisting was in Louis Eudier's mind since he was 6 years old.

Back in 1909, he lost his right foot's toes. He never walked easily from that point, but he sure knew how to fight.
In 1922, he was fired from his job at a maritime construction site for participating in a strike. This was a lesson for him. Next time, the strike would be more important.
On the 9th of May 1936, in Le Havre in Normandy, a new strike began, as 2 workers were fired for participating to another event. Louis Eudier and a few more made a bold and unique move, they decided to occupy their own factory. They would stay there, eat and sleep there, until the 2 workers were be reintegrated. And if the police intervened, they threatened to defend themselves.
It worked, the 2 workers went back to their positions. This was the beginning of the great 1936 strikes, which would change the face of workers rights in France, with 40 hours a week of work voted, salaries raised, paid vacations,...
The workers trusted Louis, he would do anything for the worker's cause. He would sacrifice himself in a heartbeat.
In the Royallieu camp, Louis Eudier was in charge of the organisation of the escape tunnel. When the time came to select those who would escape, Louis didn't think for a second to put himself out of the list, and he went personally to tell those who weren't selected. The tunnel only worked once, the guards found it the next morning. But Louis didn't care, a few people escaping was victory enough, it was a good enough fight.
In Auschwitz, Louis was given a wooden thong, like everyone else. But without his toes, he couldn't possibly wear those shoes. So Louis wore no shoes, he was to stay barefoot. You don't survive without shoes in Auschwitz.
Limping, Louis was immediately targeted by the SS and beaten. It happened to Robert Levillon before him, he was shot a few days after their arrival. It also happened to Christophe Le Meur, who had a minor limp. A SS beat him to death with a pickaxe in January. But Louis implied that he lost his toes at a battle during World War One. Surprisingly, a guard started to respect him, Louis was given plain shoes.
Louis was aware he was likely to die quickly, so he decided to use his remaining time resisting and sabotaging anything he could. At his Kommando where he would build skis for the german army, he would damage them, so they would be likely to break after a day or so. Despite all odds. despite catching typhus, despite the sabotages, Louis survived.

Back to the present, another unlikely event happens and it started back in France. The families of the 45000 and the 31000 asked questions to the police, sent letters to the town halls, they wanted to know where the prisoners had been sent. The 45000 and the 31000 were assigned to the Nacht und Nebel decree, night and mist, the orders were simply to tell nothing. But eventually, the word spread out, some people started to get more informations about Auschwitz. A prisoner got out, he spoke to the newspapers, the BBC started to mention those camps of deaths, where the jews were exterminated, as well as the tsiganes, the homosexuals. The BBC mentioned french people there, women like Danielle Casanova, Mai Politzer, Marie-Claude Vaillant Couturier. The word got out, the families of the 31000 and the 45000 sent more letters, enquiring about those death camps, asking if their husbands or wives were there. Some letters were even sent directly to the camp, french people can be extremely resourceful.
Worse, the administration once mistakenly sent a letter to a family in France to inform that their mother had died in Auschwitz. That letter was transmitted to every 31000's family, to newspapers, the Red Cross, the Gestapo, the Vichy government. It also made its way to the BBC, the Allies. The Nacht und Nebel decree stopped working, the mist had cleared.
The administration of the camp wondered what to do. There was no more mystery about where the 31000 had been sent, and it would soon be the same with the 45000. So they asked Marie-Claude Vaillant Couturier to write a letter to her own family, a short letter to let them know that she was doing well. She complied, the administrations thought this would be enough, but it wasn't, letters kept on being sent to Auschwitz, more and more letters every week. 
Soon after, all the 31000 and the 45000 were allowed to write letters to their families.

And now Louis writes a letter to his mother. He already received one from her, where she enquired about him and Arthur Fleury, another 45000 who was arrested with him. Arthur died in the very beginning, he was a good friend of Louis. 
Louis' letter has to be in german, it couldn't have anything negative written about the camp, there could be no mention of the people who died, so Louis couldn't say anything about Arthur.
But Louis is a resistant, he can't miss an opportunity. So he writes his mother to send his love to Madam widow Fleury, in the hope she'll understand.
She does, she immediately sends many more letters to the camp, alarmed letters. And Louis receives a serious beating for his letter. But he doesn't care, it is worth the fight.

It is all worth the fight, and soon, they will win.

Thank you for listening to this episode of 31000/45000, the story of 2 trains of french members of the resistance. My name is Matthieu Landour Engel.
This episode was about Louis Eudier and the letters, the correspondence between the 45000, the 31000 and their families back in France.
First off, the survival of Louis Eudier is one of the unlikely one as he was handicapped on the  foot. Louis Eudier was both resourceful and also constantly trying to sabotage anything around him, he was a fascinating man. He was a member of the french resistance in Auschwitz, he helped, he saved, he sabotaged. 
I would like to give you a few more informations about the 1936 strikes. In France, a series of strikes shook the entire country. Louis Eudier organised the Breguet company strikes, which was a metal factory for planes, which ended up, on the 3rd  of May, to the very first factory occupation, or sitting. It was a first, at the time, to occupy a factory, and it worked, as the police didn't succeed in moving the workers out of the factory, and the 2 workers who were fired got employed again following it. The Breguet occupation became a reference in the country and more factories were occupied afterwards. More and more strikes followed, in more and more sectors. Those events were closely linked to the french elections leading to the victory of a socialist coalition, the front populaire. Many accords were followed and lead to the end of the occupation, laws were created to protect the french workers, they were allowed to strike, to get paid holidays, to work 40 hours a week, those were very important events. 
I tried to be as thorough as I could regarding the letters. It is truly remarkable that the 45000 and the 31000 were allowed to send and receive letters, which lifted the Nacht und Nebel order. There is no explanation, really, about why they were allowed to send letters, there is only a conjunction of events, like the BBC testimony about Auschwitz, the administrative mistake to France, and that conjunction might have lead to sending and receiving letters. What is certain is that the action of the families back in France, the hundreds of letters to the Vichy regime to enquire about the whereabouts of the 31000 and the 45000, those truly paid off. Another remarkable thing is that the mother of a 31000, Yvonne Llucia, managed to find the address of Auschwitz on her own and sent a letter there to enquire about her daughter.
Sending and receiving letters in Auschwitz was surprising but not uncommon. Prisoners in the camp were allowed to send or receive letters or parcels, except for the jewish prisoners, which were the majority in the camp, they were not allowed. The 31000 and the 45000 were at first under the Nacht und Nebel decree, like the jewish prisoners, so they were not allowed at first. 
I have been trying to find Louis Eudier’s relatives, unfortunately, my research was unsuccessful. If by any chance, you know of someone related to him please let me know, I would be very pleased to get in touch  and make sure the text I wrote doesn’t contain any errors.
My sources for this story mostly come from the book Red triangles in Auschwitz, by Claudine Cardon Hamet, le convoi du 24 janvier by Charlotte Delbo, the website, memoire vive, the foundation for the memory of deportation website , the Maitron website, and the fantastic website . 
Thank you very much for listening, the next episode will be about Aimee Doridat and a leg surgery.
Louis Eudier, notre combat de classes et de patriotes

Aujourd’hui Louis Eudier écrit une lettre. Une lettre d’Auschwitz, pour la France.
Les voila, du jour au lendemain, autorisés à écrire, cela n'a pas de sens, mais Louis s’en moque. Il ne va pas laisser une telle occasion filer, toute opportunité de résister doit être prise. Se battre coule dans mes veines de Louis Eudier depuis sa naissance.

De retour en 1909, il perdait les orteils de son pied droit. Il ne marchait plus aisément par la suite, mais ça ne l'empêchait pas pour autant d’avancer.
En 1922, il etait renvoyé de son poste dans un site de construction maritime pour avoir participé à une grève. Il avait appris une leçon, la prochaine fois, la grève devait être plus importante.
Le 9 mai 1936, au Havre en Normandie, une nouvelle greve commençait, alors que 2 ouvriers étaient licenciés pour avoir participé à une autre manifestation. Louis Eudier et un petit groupe ont pris une décision ambitieuse et jamais vu jusqu’ici, ils décidaient d’occuper leur propre usine. Ils y restaient, ils y mangeaient, ils y dormaient, et ce jusqu 'à ce que les 2 ouvriers soient réintégrés. Et si les autorités intervenaient, ils avaient bien l'intention de se défendre.
Les grévistes étaient victorieux, les 2 ouvriers retrouvaient leur poste. Cela marquait le début des grandes grèves de 1936, qui allaient changer le droit des travailleurs en France, avec le vote des 40 heures par semaine, l'augmentation des salaires, les conges payés, …
Les hommes avaient confiance en Louis, il aurait tout fait pour eux, il se serait sacrifié en un battement d'œil.
Au camp de Royallieu, Louis Eudier était chargé de l’organisation du tunnel d'évasion. Quand le temps venait de sélectionner ceux qui partiraient les premiers, Louis ne pensait pas un instant à s'inscrire dans la liste, et il annonçait personnellement ceux qui ne partiraient pas. Le tunnel ne fonctionnait qu’une seule fois, les gardes le découvraient le matin suivant, mais pour Louis, c'était déjà une victoire, cela en valait la peine.
A Auschwitz, Louis recevait des claquettes de bois, comme tous les autres. Mais sans orteils, il ne pouvait pas porter un tel attirail. Alors Louis se retrouve pieds nus, ses chances de survie baissaient drastiquement, on ne vit pas longtemps sans chaussures à Auschwitz.
Parce qu’il bottait, Louis était immédiatement ciblé par les S et battu. La même chose est arrivée à Robert Levillon, il était exécuté quelques jours seulement après son arrivée. Christophe Le Meur avait subi un sort similaire, un SS l’avait battu à mort avec une pioche en janvier. Mais Louis sous-entendait régulièrement qu’il avait perdu ses doigts de pied pendant le première guerre mondiale, un garde s’en émouvait, Louis recevait une paire de chaussures neuves.
Louis se rendait vite compte que ses chances de survie étaient faibles, alors il décidait d’utiliser tout son temps a résister, à saboter tout ce qu'il trouvait. Dans son kommando où il construisait des skis pour l'armée allemande, il les esquintait subtilement pour qu'ils se cassent après quelques jours d’usage seulement. Malgré tout, malgré qu’il attrapait le typhus, malgré les sabotages, Louis survivait.

De retour au présent, un autre événement exceptionnel se passe, et tout a commencé en France. Les familles des 45000 et des 31000 ont pose des questions aux autorités, envoyé des lettres aux mairies, elles souhaitent savoir où les prisonniers ont été envoyés, LEs 45000 et les 31000 ont ete assignes au décret Nacht und nebel, nuit et brouillard, les ordres étaient de ne donner aucune information. Mais petit à petit, des bribes d'informations arrivaient. Sur Auschwitz, un prisonnier qui s'était échappé avait parlé aux journaux, la BBC commencait a évoquer ce lieu où l'on exterminait les juifs, les tsiganes, les homosexuels. La BBC avait même mentionné certaines 31000, Danielle Casanova, Mai Politzer, Marie-Claude Vaillant Couturier. Alors les familles des 31000 et des 45000  envoyaient d’autres lettres, demandant des explications. Une de ces lettres avait même été envoyée directement à Auschwitz, les français peuvent être pleins de ressources.
Pire, l’administration du camp envoyait par erreur une lettre à une famille en France pour informer de la mort de leur mère à Auschwitz. La lettre avait fait le tour des autres familles de 31000, les journaux, la croix rouge, la gestapo, le régime de Vichy, la BBC, les alliés. Le décret nuit et brouillard venait d'être rompu, par erreur, le brouillard venait d'être dissipé.
L'administration du camp se demandait comment réagir, il n'y avait plus de mystère sur la location des 31000, il en serait de même bientôt pour les 45000. Alors Marie Claude Vaillant Couturier était sommée d'écrire une lettre à sa propre famille, une lettre courte pour leur dire qu'elle se portait bien. Marie Claude acceptait, l'administration espérait que cela calmerait les esprits en France, de voir que tout allait bien. Mais cela n’arrangeait rien, les inquiétudes augmentaient, les lettres aussi, de plus en plus .
Alors on autorisait tous les 31000 et les 45000 à écrire à leurs familles.

Et maintenant Louis écrit une lettre à sa mère. Il avait déjà reçu une lettre d’elle, elle lui demandait des nouvelles ainsi qu'à Arthur
Fleury, un autre 45000 arrêté avec lui. Arthur est mort dès les premiers mois, c'était un ami de Louis.
La lettre de Louis doit être en allemand, elle ne peut rien contenir de négatif sur le camp, aucune mention des morts ne peut être faite, donc Louis ne peut pas annoncer la mort d’Arthur,
Mais Louis est un résistant, et cette lettre est une opportunité. Alors il écrit à sa mère d’envoyer ses respects à la veuve Fleury, en espérant qu’elle comprenne.
Elle comprend, elle envoie au plus vite une nouvelle lettre, et bien d’autres, s'alarment de ce qui a pu arriver à Arthur Fleury. Et Louis reçoit une pluie de coups par les gardes pour avoir écrit ces mots. Mais Louis s’en moque, ça en valait bien la peine.

Tout cela en vaut la peine, et bientôt ils vaincront.

Merci d’avoir écouté cet épisode de 31000/45000, l'histoire de deux trains de membres de la résistance française. Mon nom est Matthieu Landour Engel.
Cet épisode portait sur Louis Eudier et les lettres, la correspondance entre les 45000, les 31000 et leurs familles en France.
Tout d’abord, la survie de Louis Eudier est exceptionnelle à plus d’un titre, notamment car il avait un handicap au pied. Mr Eudier était un homme plein de ressources mais il était aussi constamment en train de saboter ce qui l'entourait. Il était un membre important de la résistance à Auschwitz, il a sauvé et saboté.
Laissez-moi vous donner quelques informations supplémentaires sur les grèves de 1936. En France une série de grèves ont paralyse le pays. Mr Eudier a mis en place la grève à l’usine Bréguet, une entreprise de métal pour fabriquer des avions, qui a amené les ouvriers à partir  du 3 mai, à occuper les lieux. C'était une première à l'époque. d’occuper un lieu de travail et la police n’est pas parvenue à dégager les ouvriers, pacifistes, alors les dirigeants de l'usine ont plié et les 2 ouvriers qui s'étaient fait licenciés ont été embauchés, L'occupation De Breguet est devenue une référence dans le pays, et d‘autres occupations ont eu lieu sur le territoire français, d'auteurs grèves ont été lancées, dans de plus en plus de secteurs différents, Ces événements suivent de très près des élections en fRance, et la victoire d'une coalition de gauche, le front populaire, D'autres accords ont été établis par la suite, et même des lois ont ete votees pour protéger les ouvriers français, les autorisant à la grève, aux conges payes, 40 heurs de travail par semaine, des avancées incroyables pour l'époque.
J’ai fait mon possible pour être le plus précis concernant les lettres. C’est vraiment remarquable que les 45000 et les 31000 aient été autorisés à envoyer et recevoir des lettres, après des mois de silence, levant ainsi le décret nuit et brouillard à leur sujet. Il n’y a pas vraiment d'explication unique, plutôt une conjonction d'événements qui ont amené à cette décision, comme le témoignage à la BBc sur le camp d’Auschwitz, l’erreur administrative du certificat de décès envoyé en France, ...Ce qui est certain c’est que 'l'action des familles en FRance, les centaines de lettres envoyées au autorités du régime de Vichy pour avoir des nouvelles des 31000 et des 45000 ont aussi payé. 
Une anecdote intéressante, la mère d’une 31000, Yvonne Llucia serait parvenue à trouver l’adresse du camp d’Auschwitz par ses propres moyens et aurait envoyé une lettre pour avoir des nouvelles de sa fille.
Envoyer et recevoir des lettres à Auschwitz était surprenant mais pas nécessairement exceptionnel. Les prisonniers au sein du camp étaient autorisés à envoyer et recevoir du courrier, mais cette autorisation ne s’appliquait pas aux prisonniers juifs, qui étaient l'écrasante majorité du camp. Les 31000 et les 45000, arrivés sous le décret nuit et brouillard comme les prisonniers juifs, ne pouvaient donc pas au départ bénéficier de ce droit.
Mes sources pour cette histoire viennent du livre triangle rouge à Auschwitz de Claudine Cardon Hamet, le convoi du 24 janvier de Charlotte Delbo, le site, memoire vive, la fondation pour la mémoire de la deportation, le Maitron et le fantastique site . 
Merci pour votre attention, le prochain épisode portera sur Aimee Doridat et une opération de la jambe.
Louis Eudier, notre combat de classes et de patriotes, a lire

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