Lost coal
Today is a day in may 1943, the 31000 thought spring would be easier than winter. Yet it is a deadlier time, as with a milder weather comes the diseases in full force. Typhus got in the camp, it is a catastrophe.
As long as Danielle Casanova survives, the 31000 still have a little bit of hope. As long as she survives, then the spirit of all those women will survive. Danielle will tell their story, she'll tell everyone what happened here, the violence, the extermination of entire populations, she carries the memory of them all.

Back in 1942, Danielle was a dentist, she was also the leader of the young french communist. Everyone knew Danielle, she was always inspiring others to push themselves. The police, of course, knew her too and had been following her for some time.
The 14th of february 1942 was a cold day, so she brought coal to Mai and Georges Politzer. They  were here, so was the police, Danielle was arrested with many others of the Pican-Cadras investigation.
In Romainville, she took care of everyone. Germaine Pican, Josee Alonso and Danielle were the 3 pillars of the 31000.
When they arrived in Birkenau, Danielle was separated from the group almost straight away. The SS needed a new dentist, not for the prisoners but for the SS and the kapos. It was a position of privilege, Danielle had access to clean clothes, her own bed, running water and many other amenities. No roll call, no beating, Danielle could even keep her hair. Separating her from the 31000 was a strategic move for the SS, they believed the french women would resent their leader, they believed it would weaken the group's cohesion.
But it didn't. Danielle used her position to help. Any medicine she could find, coal to fight dysentery, any new clothes to fight the cold winter, any extra food she got, she brought it to the 31000. And any woman she could place in a safer kommando or administrative position, she did. Thanks to her, Marie-Claude Vaillant Couturier worked an administrative job, Mai Politzer as a nurse, both away from the cold. And of course, she was a key element in the communication with the international resistance committee, with the 45000. Thanks to her and since then, the 45000 have found many different ways to keep in touch with the 31000.
Danielle was still a trusted leader, and the 31000 were convinced that, would they die, at least Danielle would survive this place. So the women gave her messages, for the families.

Yet the women didn’t plan for typhus, it killed at an enormous rate, 500 a day in spring. Mai Politzer died on the 6th of March, in only 3 days, there was nothing Danielle could do to save her.

Back to the present, Danielle catches typhus as well. It's a surprise for everyone, including Danielle, including the SS who vaccinated her earlier, too late. Yet typhus takes at random. The SS don't want to lose her, she is too good a dentist, so they make every possible accommodation, hot water, lemon, tea, even slippers and access to the SS infirmary. But it is too late.

Danielle dies a few days later, on the 9th of May.

The 31000 gather and carry her to the morgue. They can’t even attempt a funeral, not in such a place, carrying her is all they could do. Out of all the women, Danielle, even dead, is the most beautiful of all, wearing clean clothes, with all her hair, she makes the living jealous.
Marie-Claude is devastated, because she lost a dear friend. Danielle dead, all the messages, all those memories are lost, no one can get it back.
Danielle dead, there is no more hope. In 2 months, out of 230 prisoners, there is 90 still alive, the lucky ones, neither too old or too young. But if Danielle can't make it, then no one can. 

Marie-Claude catches typhus soon after. 

None of us will return, thinks Charlotte Delbo.

Thank you for listening to this episode of 31000/45000, the story of 2 trains of french members of the resistance. My name is Matthieu Landour Engel.
This episode was about the death of Danielle Casanova. 
Danielle Casanova is one of the most important figures among the 31000, and a significant symbol of the communist resistance during the Second World War. 
I am going to give you a few more informations regarding Danielle. Danielle was born in Corsica, an island in the Mediterranean, her name was originally Vincentella Perini, she married Laurent Casanova in 1933.
Danielle created the Union of the Young french women, a communist initiative. It was an organisation close to the communist youth, although its aim was more anti war related. For example, during the spanish civil war, the Union organised a collect of milk for the spanish children affected by the civil war. Danielle herself managed to bring the collect in Spain.
She became a very active member of the resistance during the second world war, right from the beginning. She was a member of the Free thought intellectual group, as well as the battalions of youth. She was well known, well respected, a natural leader, a symbolic figure of the resistance. 
At the Sante prison, she yelled the news at the windows, as if she was her own radio news.
In the Romainville fort, she also created a journal, the patriot, which she wrote every copy by hand.
Before the 31000 were deported, Danielle may have managed to cross out 2 woman from leaving, the first one by producing a certificate of pregnancy, the second one, who was pregnant too, by organizing a mini sitting with the other women.
You can find her name in many streets in France, or high schools, even a ferry between France and Corsica bears her name. The communist party celebrates her every year, on the 10th of May, the day she died in Birkenau.
I would like also to mention Mai Politzer, another important 31000. Mai was born in Biarritz, in the south of France, she had a training in typing as well as nursing. She met and married Georges Politzer, a well known philosopher, in 1931, they had one child together. She too became a member of the communist party and when France lost the war against Germany, Mai and Georges hid. They created a clandestine newspaper, the free University, alongside with Helene and Jacques Solomon, who also were important members of the communist resistance. They also created another journal, the Free Thought. Mai, Georges and Danielle were arrested at the same time, Georges was shot on the 23rd of May 1942, alongside many other men and compagnons of the 31000. I will explain this event further in another episode.
I would also like to give you a few more information about Corsica during the Second World War. On the 8th of November 1942, the Allies invaded North Africa, so a decision was made to end the French free zone and have a military presence there, rather than just the Vichy regime authority. Corsica was invaded by the italian forces, as was the Provence region of France. This lasted until July  1943, as german forces invaded Corsica. They took over the italians, following the arrest of Benito Mussolini. Most of the italian army fought alongside the Allies in Corsica, against the german, with the french free forces, as they were loyal to their king, who signed the armistice. Corsica was liberated by the Allies, led by the free french forces, and heavily aided by an uprising of the corsican resistance units, on the 4th of october 1943, so quite early on.
It is also worth telling you about Italy during the Second World War. The country was ruled by King Emmanuel the Third, who appointed Benito Mussolini as his first prime minister on the 30th of October 1922, after his coup d’etat labeled March on Rome. Mussolini gradually transformed the country into a fascist state and joined the axis with Japan and Germany. Although Germany and Japan’s military campaigns proved successful for some time, the same couldn’t be said to Italy, which constantly struggled. In 1943, Mussolini was suddenly dismissed and arrested and the King, even though he publicly still supported the Axis, started discussing privately Italy’s surrender with the Allies. The situation got a turn for the worse, as Germany invaded the north of Italy and the Allies the south. Mussolini created a new Republic in the north , the Salo Republic, which had the german support, and the King fled in the South and joined the Allies, which created in turn a civil war. So for almost 2 years, the Allies fought the germans, the italians fought each other, the country was plunged into disarray, until the death of Benito Mussolini and the surrender of the german army. Nearly half a million italians died. 
I was lucky to discuss with Isaline Amalric, Danielle Casanova’s niece. She shared with me many documents and memories of her numerous acts of bravour. I would encourage you to visit her website, tousbanditsdhonneur.fr
My sources for this story mostly come from the book le convoi du 24 janvier by Charlotte Delbo, A train in winter by Caroline Moorehead. My sources also are red triangles in Auschwitz, by Claudine Cardon Hamet, the website deportes-politiques-auschwitz.fr, memoire vive, the foundation for the memory of deportation website , the Maitron website, and the fantastic website auschwitz.org . 
Thank you very much for listening, the next episode will be about Genevieve Pakula and Raisko. 
link below to la mort de daniele casanova by boris taslitzsky

Aujourd'hui, nous sommes un jour de mai 1943, les 31000 espèrent que le printemps sera plus clément que ne l'a été l'hiver. Mais la situation empire, les températures s'adoucissent et les maladies se développent plus aisément. Les proportions que le typhus prennent sont catastrophiques. 
Tant que Danielle Casanova survit, les 31000 gardent un tout petit peu d'espoir. Avec elle, l'esprit des autres femmes perdure. Danielle pourra toujours raconter leurs histoires, elle racontera à tout le monde ce qui s'est passé ici, la violence, l'extermination du peuple juif. Elle témoignera, et on la croira. 

De retour en 1942, Danielle était dentiste, elle était aussi la responsable des jeunesses communistes, fondatrice de l’union des jeunes filles de France. Tout le monde connaissait Danielle, elle inspirait tout le monde. La police aussi la connaissait aussi, elle était suivie depuis quelques temps. 
Le 14 février était un de ces jours très froids ou il valait mieux rester chez soi. Danielle souhaitait apporter du charbon pour ses amis et résistants Maï et Georges Politzer, elle s'était fait discrète et s'assurait qu'elle n'était pas suivie. Mais la police était déjà chez eux, et Danielle était arrêtée avec eux dans le cadre de l'affaire Pican-Cadras. 
A Romainville, elle s'occupait de toutes. Germaine Pican, Josée et Danielle étaient les 3 piliers des 31000. Et Danielle était une figure importante du parti communiste, tant qu'elle était là, il y avait de l'espoir. 
Lorsqu'elles arrivaient à Birkenau, Danielle était séparée du groupe presque immédiatement. Les SS venaient de perdre leur dentiste, ils en cherchaient une nouvelle, une réservée spécialement aux cadres du camp, pas pour les prisonnières. C'était une position privilégiée, Danielle avait accès à des vêtements propres, son propre lit, de l'eau et bien d'autres avantages. Pas d'appel ni de coups, Danielle pouvait même conserver ses cheveux. En plus d'un besoin de personnel, la séparer des 31000 était aussi une décision stratégique pour les SS, ils espéraient développer de la rancoeur contre Danielle, ils pensaient affaiblir la cohésion du groupe. Diviser pour mieux régner. 
Cela ne marchait pas. Danielle se servait de sa position pour aider les autres. Chaque médicament qu'elle trouvait, chaque morceau de charbon pour traiter la dysenterie, chaque ration supplémentaire, vêtement propre, à chaque fois Danielle le partageait. Dès qu'une place se libérait dans un kommando plus aisé, Danielle plaçait une 31000. Marie-Claude Vaillant Couturier se retrouvait dans un poste administratif, Maï Politzer devenait infirmière, toutes deux protégées du froid et des coups.
Et aussi, Danielle était en contact avec le comité de résistance international, et à travers ce dernier, entrait en contact avec les 45000. Depuis, et grâce à elle, les 45000 avaient mis en place des systèmes pour apporter un peu d'aide et de soutien aux 31000.
Même séparée des 31000, Danielle restait une figure respectée. Convaincues qu'elle survivrait, les femmes lui donnaient des messages destinés à la famille, au cas où.

Mais les femmes n'avaient pas prévu la puissance du typhus, qui tuait 500 personnes par jour au printemps. Maï Politzer décédait le 6 mars en seulement 3 jours, Danielle n'avait rien pu faire. 

De retour au présent, Danielle attrape le typhus à son tour. C'est une surprise pour tout le monde, y compris Danielle, y compris les SS, qui lui avaient donné un vaccin, trop tard. Mais le typhus attaque au hasard. Les SS ne veulent pas perdre une autre dentiste, ils l'accommodent au mieux pour qu'elle survive, eau chaude, citron, thé,.. On lui trouve même des chaussons et un accès à l'infirmerie privée des SS. Mais il est déjà trop tard. 

Danielle meurt en quelques jours à peine le 9 mai 1943.

Les 31000 se rassemblent et la transportent à la morgue. Impossible ne serait-ce que d’envisager un enterrement, la transporter est tout ce qu'elles ont le droit de faire. De toutes, Danielle est la plus belle, ses vêtements sont propres, ses cheveux sont bien faits, elle rendrait presque les vivantes jalouses.
Marie-Claude Vaillant-Couturier est dévastée, elle a perdu son amie, elle sait aussi que tous les souvenirs des autres femmes. Elle va devoir leur dire, à  toutes, que ce qu'elles avaient de plus cher vient d'être détruit. 
Danielle morte, c'est la fin de l'espoir. En seulement 2 mois, sur les 230 femmes du convoi du 24 janvier, il n'en reste déjà plus que 90, les chanceuses, celles qui ne sont ni trop jeunes ni trop âgées. Mais si même Danielle n’a pas pu  s'en sortir, alors qui le pourra? 

Marie-Claude attrape le typhus elle aussi.

Aucun de nous ne reviendra, pense Charlotte Delbo.

Merci d’avoir écouté cet épisode de 31000/45000, l’histoire de 2 trains de  membres de la résistance française. Mon nom est Matthieu Landour Engel.
Cet épisode portait sur Danielle Casanova.
Danielle Casanova est l’une des figures les plus importantes parmi les 31000, et un symbole de la résistance communiste pendant la Seconde Guerre mondiale.
Laissez-moi vous donner plus d'informations à son propos. Danielle est née en Corse, une île méditerranéenne, son nom d’origine était Vincentella Perini, elle a par la suite épousé Laurent Casanova en 1933.
Danielle était responsable des jeunesses communistes, elle a aussi fondé l’Union des jeunes filles de France, une initiative communiste. C'était une organisation proche des jeunesses communistes, mais son but était plus ouvertement anti-guerre. Par exemple, pendant la guerre civile en Espagne, l’Union organisait une collecte de lait pour les enfants affectés par les hostilités, Danielle Casanova a elle-même apporté cette collecte sur place.
Pendant la Seconde Guerre Mondiale, elle était une membre très active de la résistance, et ce très tôt. Membre des groupes d’intellectuels de la pensée libre, elle est aussi membre des bataillons de la jeunesse. Elle était connue, respectée, charismatique, une véritable figure symbolique. 
A la prison de la Santé, elle criait aux fenêtres les nouvelles de l’exterieur, comme un journal radio.
A Romainville, elle a cree un journal, le patriote, qu’elle recopiait elle-même à la main.
Avant le départ des 31000, Danielle Casanova serait parvenue  à empêcher  2 femmes de partir dans le convoi, la première en produisant un certificat de grossesse, la deuxième, enceinte elle aussi, en organisant un sitting avec d’autres femmes.
Son nom se retrouve de nos jours dans de nombreuses rues en France, ou lycées, un ferry entre la France et la Corse porte son nom. Le parti communiste la célèbre chaque année, le 10 mai, jour de son décès à Birkenau.
J’aimerais aussi mentionner Mai Politzer, une autre 31000 dont le nom résonne encore aujourd’hui. Mai est née à Biarritz, dans le Sud de la France, elle a une formation de dactylographie et soins d'infirmerie. Elle a épousé Georges Politzer, un philosophe réputé, en 1931, ils ont eu un enfant. Elle aussi est devenue membre du parti communiste et lorsque la France a perdu la guerre contre l’Allemagne, Maï et Georges sont rentrés dans la clandestinité. Ils ont conçu un journal clandestin, l'Université libre, avec Hélène et Jacques Solomon, d’autres éléments réputés de la résistance communiste. Ils ont aussi écrit une pensée libre. Mai, Georges et Danielle ont été arrêtés le même jour, au même endroit, Georges a par la suite été  fusillé le 23 mai 1942, ainsi que bien d’autres compagnons des 31000. Je reviendrai sur cet événement plus tard.
Il convient aussi d'évoquer la situation de la Corse pendant la Seconde Guerre mondiale. Le 8 novembre 1942, les Alliés envahissent l’Afrique du Nord, entraînant la décision d’occuper la zone libre militairement. La Corse a été occupée non par les allemands, mais par l'armée italienne, tout comme la Provence. Cette situation dure jusqu’en juillet 1943, lorsque les troupes allemandes occupent ces territoires, suite à l'emprisonnement de Benito Mussolini. L'armée italienne, auparavant membre de l’Axe, change de camp après l’armistice avec les Alliés en septembre 1943, et se bat auprès de Alliées , de la résistance corse et des forces françaises libres. La corse sera libérée le 4 Octobre 1943, bien avant la libération du reste de la France. 
J’aimerais aussi evoquer la situation de l’Italie pendant la Deuxieme Guerre Mondiale. Le pays etait gouverne pas le roi Emmaunuel 3, qui a designe Benito Mussolini comme Premier Ministre le 30 Octobre 1922, apres son coup d’Etat ou marche sur Rome. Mussolini a gradullement transforme le pays en dictature faciste et a rejoint l’Axe avec le Japon et l’Allemagne. Les campagnes militaires de ces deux derniers ont ete pendant un temps victorieuses, ce qui qui n’a jamais ete vraiment le cas des campagnes militaires italiennes, qui a reguliereemnt ete en danger de defaite. En 1943, Nussolini a ete dechu et mis en etat d’arrestaion et le roi Emmanuel 3, tout en continuant de soutenir publiquement l’Axe, a demarre des negociations en secret avec les allies pour capituler. La situation n’a fait que s’empirer par la suite, l’Allemagne a envahi le Nord du pays, les allies ont debarque et envahi le Sud. Mussolini a ete libere par l’armee allemande et a fonde une nouvelle republique, la republique de salo ou republique sociale italienne, alor que le roi a pris la fuite au sud et a reoint les ALiies, declenchant ainsi une guerre civile. Pendant 2 ans, les Allies ont combattu les allemands, les italiens se sont battus entre eux, la pays a et plonge dans le chaos, jusqu’a la mort de Mussolini et la capitalation de l’Allemagne, Autour d’un demi million d’italiens sont morts.
J’ai eu la chance de discuter avec Isaline Amalric, la nièce de Danielle Casanova. Elle m’a partagé de nombreux documents et m’a parlé des nombreux actes de résistance de Danielle Casanova. Je vous suggere d’aller sur son site, tousbanditsdhonneur.fr
Mes sources sont le livre Triangle rouge à Auschwitz de Claudine Cardon Hamet, le convoi du 24 janvier de Charlotte Delbo, un train en hiver de Caroline Moorehead, le site deportes-politiques-auschwitz.fr, memoire vive, la fondation pour la mémoire de la déportation , le Maitron , et le  fantastique auschwitz.org . 
Merci pour votre attention, le prochain chapitre portera sur Geneviève Pakula et Raisko.
link below to la mort de daniele casanova by boris taslitzsky

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